despre Goodreads

Posted on Updated on


După cum singuri se laudă, Goodreads este cel mai mare site din lume dedicat cărților și recomandărilor de lectură. Misiunea lor (ca toti au misiuni, mai nou, nu scopuri, obiective :) ) este să ajute oamenii să găsească (și să povestească despre) Goodreads: Book reviews, recommendations, and discussioncărțile pe care le iubesc. Goodreads a fost lansat in 2007 și numără, 7 ani mai târziu, vreo 25 de milioane de useri, care au adăugat in listele lor de lecturi (cărți pe care le-au citit sau intentionează să le citească) recomandări pentru vreo 750 de milioane de volume, și au scris și postat vreo 29 de milioane de recenzii.

Au si un super-Motto: The right book in the right hands at the right time can change the world.

Ce beneficii ai dacă te înregistrezi pe site (e gratuit, nu-i complicat – username, password, adresa valida de mail sau te înscrii direct cu contul de facebook):

Meet your next favorite book.

- ești la curent cu ce citesc prietenii tăi, aceștia îți pot recomanda cărți

- împărtășești impresii despre cărțile pe care le-ai parcurs cu cititori din toate colturile lumii, îți faci o părere despre cărțile pe care intenționezi să le citești

- primești recomandări personalizate de cărți  – acestea sunt realizate de un program al site-ului, care ia în considerare ”20 billion data points to give suggestions tailored to your literary tastes”, mai pe românește, așa cum înțeleg eu – algoritmii iau în calcul cărțile pe care le-am adăugat ca citite, cum le-am notat, și le coreleaza cu notele primite de alte volume, cu datele de inregistrare ale acestora (carui gen/subgen apartin, de cine au fost scrise, publicate, ce premii au primit, cate editii au aparut, in ce limbi au fost traduse etc.)

- te poți împrieteni cu alți cititori, poți deveni fan al scriitorilor care au conturi pe site, te poți înscrie în grupuri de discuții  pe diverse teme legate de cărți,

- se fac fel si fel de clasamente (cu cele mai bune carti ale anului), se dau premii etc., se organizeaza concursuri gen Trivia, Quizz tests2013 Goodreads Choice Awards

- in cadrul diverselor campanii de marketing, te poti inscrie sa primesti volume gratuit/ in schimbul unei recenzii – asa-zisele Giveaways

- initiezi/organizezi evenimente legate de carti

- pe tableta mea e book-reader :) (despre care am povestit in postarea trecuta), pe pagina de start a aplicatiei Goodreads (dedicata  sistemului Android Jellybeam – sistemul pe care functioneaza tableta) apare un buton denumit Barcode Scan.

Acesta este foarte util in cazul in care te afli intr-o librarie si vrei sa stii mai multe despre o carte…

Apesi pe Barcode Scan si se deschide un nou ecran ce contine  butoanele: SCAN A BOOK (pentru a scana o singura carte dupa codul de bare) si  START SCANNING (pentru scanarea mai multor carti). Desigur, exista si SCAN History, ca sa nu uiti cate (si ce) carti ai scanat, precum si PREFERENCES (l-am setat ca tableta mea sa scoata un sunet in clipa cand reuseste sa scaneze).

- cum scanezi efectiv? Pai, asezi obiectivul camere foto a tabletei (sau telefonului) in dreptul codului de bare de pe coperta cartii care te intereseaza si dai click pe START SCANNING din aplicatie. Pe ecran iti apare ce se vede prin obiectivul camerei tale foto :) plus o zona dreptunghiulara, mai deschisa la culoare cu o linie rosie orizontala pe mijlocul ecranului. In partea de jos a acesteia scrie: Place a barcode inside the viewfinder rectangle to scan it :) – Nu mai trebuie sa faci nimic; aplicatia va incerca sa citeasca singura codul de bare.

Sa nu uit, trebuie sa aveti tableta conectata la internet:)

Asaaa… Ce se intampla dupa scanarea codului de bare (acesta nu este altceva decat codul ISBN – un cod internaţional de identificare al cărţilor, CNP-ul oricarui titlu publicat, daca vreti; pentru publicatiile seriale, precum revistele, se foloseste codul ISSN)?

Veti primi  mesajul searching for ISBN.

Daca apare NOT AN ISBN – inseamna ca nu ati scanat ce trebuie :) (adica in loc de codul ISBN/ISSN, ati scanat unul din codurile etichetelor puse de librarie pe volumul respectiv…).

In cazul in care ati scanat codul ISBN, fie sunteti anuntati ca volumul respectiv nu este inregistrat pe Goodreads, fie sunteti trimis direct pe pagina volumului de pe Goodreads, unde gasiti recenzii, comentarii, notele primite de aceasta…

Acestea fiind zise, va invit sa mergeti pe site si sa-l explorati. Este un loc fascinant, o experienta uimitoare, care va imbogati orice iubitor de carti si lectura.

In postarea urmatoare va voi povesti mai multe despre experientele mele pe Goodreads si despre facilitatile pe care acest site le ofera scriitorilor

Pana atunci, puteti vizita si pagina mea de autor, accesand  linkul din dreapta acestei postari, cel denumit – TAXIDERMIE :).

Ubuntu sau “I am back in business”

Posted on Updated on


Ubuntu este un termen imprumutat dintr-un dialect sud – african, si in traducere inseamna Omenie (conform Wikipedia, in limba zulusa „ubuntu” semnifica “o ideologie ce poate fi definită pe scurt drept credința într-o legatură universală ce unește întreaga omenire”.

Ubuntu este, de asemenea, numele distriutiei Linux care imi permite sa folosesc, din nou, calculatorul, dupa mai multe crash-uri de Windows care mi-au mancat nervii in ultimele doua luni si m-au facut sa ma gandesc serios ca, poate, partea hardware a computerului meu este atat de compromisa incat trebuie sa imi iau altul.

Dar cum ziua mea de nastere este abia la inceputul lui aprilie, iar lista cu cadouri e deja plina si toate cate sunt scrise acolo, impreuna, nu costa cat un laptop cu performante medii … am zis sa mai fac o incercare inainte sa ma apuc sa-mi scriu textele de mana, ca, na, am tableta pentru restul lucrurilor pe care le poti face cu un computer – ascultat muzica, vizionat filme, jocuri, navigat pe web… Hmmm, era sa uit de citit carti electronice :)

In fine, tableta m-a ajutat sa aflu ca exista Linux (ei, asa o stiam, de pe vremea cand ma chinuiam sa scriu comenzi in RedHat, sau era Mandriva?), unde gasesc distributii stabile (va recomand sa vizitati site-ul comunităţii româneşti Ubuntu, aici: http://ubuntu.ro/), cum sa le instalez …

Ei, cu instalarea imi era cam teama fiindca DVD Readear/Writer-ul meu nu prea citeste CD-uri  si nici DVD-uri, cu atat mai putin sa le scrie.

Tableta m-a ajutat sa descopar ca exista aplicatii prin care poti face (efectiv cu cateva click-uri) un stick bootabil, dupa care am copiat distributia Linux pe stick si ….surpriza, surpriza, am putut porni sistemul de operare (ca sa-mi fac trecerea mai usoara de la Windows la Linux, m-am antreanat cu o distributie ZORIN – aceasta a fost special concepta sa semene cat mai mult, ca aspect, cu Windows-ul, vedeti aici: http://zorin-os.com/) direct de pe stick, fara sa fie nevoie sa il instalez pe hard disk.

logo

Dupa o vreme (in care mi-am facut curaj si am descoperit ca Linux-ul nu mai cum il stiam eu – adica destul de greu de utilizat de catre un incepator in ale programarii sau de o persoana care nu prea are multa rabdare sa invete sa foloseasca un sistem de operare diferit de cel pe care-l foloseste de ani de zile) am decis sa fac pasul cel mare: Format C (FAT, nu NTFS) si Install Ubuntu 12.04 LTS  (penultima versiune, nu cea mai recenta – Ubuntu 13.10, zisa si Saucy Salamander, lansată pe 17.10.2013 – , deoarece “Ubuntu 12.04.4 LTS is a long-term support release. It has continuous hardware support improvements as well as guaranteed security and support updates until April 2017″. :)

logo-kylin-160

Ce sa zic, s-a instalat mai repede si cu mai putine interventii din partea mea, ca un Windows 7! Are incluse toate aplicatiile pe care le foloseam si pe Windows:  navigator de Internet, o suită de birou, aplicații media, mesagerie instant și … arata chiar bine. Si, in plus, nici n-am nevoie de antivirus :).

I’m back in business, dupa cum ziceam. Traiasca UBUNTU!

Falling Free – primul mărțișor dintr-o serie celebră

Posted on Updated on


fallingFalling Free este romanul care deschide Saga Vorkosigan  (publicat inițial în serial,  între decembrie 1987 și februarie 1988, în revista americana Analog), câștigător al premiului Nebula (1988) pentru ”Cel mai bun roman”, și reprezintă cea de-a doua întâlnire a mea cu scrierile doamnei Lois McMaster Bujold.

cryoPrima a avut loc prin intermediul romanului Cryoburn, cel mai nou volum al seriei (publicat initial în 2010, nominalizat în 2011 la premiul Nebula pentru ”Cel mai bun roman”), în urma căruia am devenit fan declarat al lui Miles Vorkosigan.

Spre nemulțumirea mea inițială (că după ce-am intrat în povestea quadiților am mai uitat de Miles), în Falling Free nu calcă nici picior de Vorkosigan, ceea ce, acum că am citit mare parte din poveștile seriei, știu că ar fi fost și dificil, pe de o parte fiindcă povestea se desfășoară cu vreo 200 de ani înainte de nașterea lui Miles, pe de alta, fiindcă, oricum, procentul de picioare per centimetru de stație spațială este net inferior procentului de mâini. :)

Acum, ca să nu vă zăpăcesc de tot, vizitați site-ul oficial al lui Louis McMaster Bujold ( aici: http://www.dendarii.com/) și, de asemenea, dați un click pe: http://www.baenebooks.com/chapters/1416521410/1416521410.htm, ca să aflați detalii despre contextul scrierii (și publicării), nu doar al acestui roman, ci a mai multor volume din serie, povestite de însăși autoare. În ceea ce mă privește, sunt de părere că volumele seriei pot fi citite în orice ordine (după cum veți descoperi, accesând link-urile menționate, nici autoarea nu le-a scris  în ordinea cronologică, internă, a poveștii), fără să le fie știrbit farmecul în vreun fel.

Falling Free by Lois McMaster Bujold - NESFA reprint.jpg(coperta aparține reprint-ului din 2004 realizat de NFSA Press)

Întorcându-ne la mâini povestea din Falling Free, aceasta orbitează în jurul luptei unor ființe creeate prin  manipulări genetice – Quaddies (eu le spun quadiți deși ”4-brațe” ar fi mai precis – au chipul și asemănarea oamenilor + psihicul unor copii, și condiționarea de a se supune adulților – cei care au picioare acolo unde ei au al doilea set de brațe ), cu scopul precis de a fi exploatate la muncile desfășurate în gravitate-zero, a căror existență devine inutilă (și costisitoare!) pentru corporația care i-a creeat și îi stăpânește, la scurt timp de la crearea primei generații de quadiți, ca urmare a dezvoltării unei tehnologii ieftine de creare a gravitației artificiale.

Acțiunea este descrisă din perspectiva unui inginer (2 mâini, 2 picioare, da?) – Leo Graf –  nici prea tânăr, nici prea bătrân (o personificare a tatălui scriitoarei, se pare) care este trimis pe stația spațială să-i învețe protocoalele de securitate a muncii pe quadiți.

Cum un adevărat profesor învață la fel de mult de la elevii săi, ca și aceștia de la el, Leo primește lecția vieții sale de la micii lucrători. 

Falling Free mi-a lăsat impresia unei povești old-school de space-adventure, cu un farmec aparte (pulp fiction, dacă vreți), care tratează subiecte, din păcate, de actualitate și acum, la douăzeci și ceva de ani de la publicare, precum exploatarea celor slabi de către cei puternici, încălcarea oricăror norme legale și morale pentru înavuțire sau practica îngropării ”gunoiului” cu  o lipsă de responsabilitate criminală (în roman, conducerea corporației decide efectiv că este mai ieftin/mai eficient să extermine întreaga populație de quadiți, decât să încerce să găsească soluții prin care să-i facă viabili din punct de vedere economic; nici nu se pune problema să le ofere șansa de a trăi în libertate) și o nepăsare cruntă față de efectele pe care o asemenea atitudine le-ar avea asupra celorlalți.

E o poveste care merită citită, mai ales că de-a lungul seriei Vorkosigan veți mai avea ocazia să întâlniți, câteun (mulți mulți, la un roman moment dat) mic lucrător cu 4 brațe. :)

cele nouă Babe cu mărțișoare la start

Posted on


Urmând tradiția ultimilor ani (desigur, știu c-am sărit peste o zi, dar recuperez astăzi cu doua postări :) , ca să nu supărăm vreo babă), propun ca și în acest început (ploios) de martie să povestim despre ce am citit anul trecut, ce am început și n-am terminat, ce vreau să citesc neapărat anul acesta (recomandările sunt binevenite, întotdeauna), despre GoodReads (că tot am promis că-mi voi upgrada lista de lecturi :) ), despre cum am citit, adică pe ce suport…

Hi, hi… Da, anul trecut m-am upgradat la Cititor 2. (nu 3., că asta ar fi însemnat să ascult cărți audio, ceea ce încă nu s-a întâmplat), întâi cu ajutorul unui telefon deștept și apoi, al…să bată tobele …Tabletei mele/Ebook Reader.

Nu, nu e o struțocămilă și nici nu fac vreo confuzie între termeni ci așa-mi alint eu tableta. Nu-i excesiv de performantă (ca tabletă), dar ca e-book reader n-am ce să-i reproșez, iar faptul că-mi pot citi e-mail-urile de pe ea, îmi accesez contul de facebook, mă plim pe bloguri sau mai trag un joc – Subwaytrain nu-știu-cum (cu un băiat care colorează pereții stațiilor de metrou și-l alearga paznicul printre șine), ori BubbleShooter sau-așa-ceva (tragi cu niște biluțe până dărâmi biluțele cu banane în ele) :) e bonusul la care nici nu speram când i-am explicat lui Moș Crăciun că anul acesta e musai să-mi ia un e-reader.

Și mininea s-a întâmplat. C-a să n-o mai lungim, tableta se cheamă:

WI-FI PRESTIGIO MULTIPAD 7.0

(built by Prestigio International  – care construiește și e-readere, uite-le aici, pe pagina lor http://www.prestigio.com/catalogue/MultiReaders) și arată cam așa:

Există și varianta cu carcasa albă (arata ok), dar mie mi-a plăcut cea pe negru – frumos finisată, materiale de calitate, dimensiune ok, chiar și la citi în metrou, când e aglomerație, încape în majoritatea poșetelor și-ți lasă loc să mai pui și altele pe lângă – să nu se înțeleagă că e tabletă de fată :).

Descriere generală:

  • dimensiuni ecran: 7’’ TFT LCD (ecran foarte rezistent; chiar și fără rolie de protecție, nicio zgârietură, chiar dacă Tina – că Cherrie nu face d-astea – îi mai trage câte o lăbuță, când vrea să mă cheme la joacă)
  • rezolutie: 800 x 480 (videoclipurile și filmele se văd ok, unghiurile de vizibilitate sunt acceptabile)
  • procesor: ARM Cortex A8 (Allwinner A13) 1.00 GHz (joculețele pe care le am instalate se mișcă bine; la un moment dat am vrut să îmi instalez un joc Revolt – curse de mașinuțe teleghidate, dar i-a luat o eternitate să-l descarce de pe Magazin Play, așa că m-am lăsat păgubașă; când activez wi-fi-ul, după o perioadă mai lungă de inactivitate și încep să între grămadă up-date-urile la mail, facebook, antivirus, readere etc. parcă se mișcă mai greuț, dar nu pentru mult timp; mi s-a mai întâmplat să ”înghețe” dar își revine repede, fără să fie nevoie să o restartez)
  • sistem de operare: Android 4.1 (Jelly Bean) – ce să zic? am învățat repede să mă mișc prin el, mi se pare intuitiv,
  • memorie interna: 2 GB (Moșul mi-a completat cadoul – oferit prin septembrie – cu un MicroSD de 8 GB, chiar de Craciun; din ce mi-a spus un alt posesor de WI-FI PRESTIGIO MULTIPAD 7.0, dacă-i suplimentam memoria cu mai mulți giga – modelul suportă până la 32 – tableta s-ar fi mișcat mai greu la accesarea datelor de pe Micro SD)
  • Wi-Fi: IEEE 802.11b/g/n (foarte rar… adică nu-mi aduc aminte … să-mi fi căzut rețeaua)
  • camera, dar numai fata: 0.3 Mp (la rezoluția asta, ce pretenții poți avea? poze ok în condiții ok de fotografiat; a fost ciudat când am făcut prima fotografie – are camera în față, da?, adică în colțul din dreapta al ecranului; dacă vrei să-ți faci singur poză, nu mai trebuie să folosești oglinda :); în fine, am cumpărat o husă care acoperă colțul cu camera foto, așa că nici nu-mi bat capul cu ea.
  • accesorii incluse: cablu USB, cablu OTG, Adaptor alimentare – spre fericirea mea, este compatibilă înclusiv cu cablul de alimentare (cred că și cu cel de date) de la telefonul meu Samsung ACE, așa că, dacă nu-l găsesc pe unul, îl folosesc pe celălalt; bateria nu ține foarte mult, mai ales dacă este activat WI-fi-ul (adică 1 zi, 2, cel mult, numai cu citit și navigat pe net – n-am testat la filme, videoclipuri sau muzică)  și îi ia vreo 4 ore ca să se încarce complet
  • fel și fel de aplicatii preinstalate (jocuri, e-reader-ul Prestigio, convertor valutar, inclusiv Office(trial) – pe care l-am instalat inițial, dar l-am sters rapid, fără să-l încerc, măcar, fiindca îmi ocupa prea mult din cei 2 GB inițiali de memorie)

 Așșșa, acum să trecem la aplicațiile de e-reading.

Întâi și-ntâi, am instalat eReader Prestigio, care a venit la pachet cu softurile deja aflate pe tabletă (nu zic instalate, fiindcă, la primul ”engage” sistemul mi-a cerut să instalez softurile dintr-o listă… până să mă dumiresc eu cum se operează în  Android 4.1, i-am dat install all și abia la câteva zile, după testări curioase am început să dezinstalez programele care nu mă interesau).

Cum i-am văzut interfața, l-am și șters. Mă rog, după vreo săptămână de la instalare. Pur și simplu nu-mi place cum arată, mi se pare că-i din topor… nu știu … n-a fost pe gustul meu, chiar dacă, vorba lor:

Extensive bookshelf, Quick search, Amazing design, Easy to use; Built in online bookstore: Over 760 000 eBooks, More than 24 languages, 30 000 FREE eBooks

așa o fi, nu-i contrazic (”by default”, aplicația avea câteva cărți deja încărcate – clasicele, cu variante în mai multe limbi, nu și româna). Le-am șters și pe ele.

Dacă sunteți curioși cum arată și ce oferă aplicația, mergeți aici

http://marketing.prestigio.com/$Customer_Support/Manuals/ereader/eReader%20Prestigio%20ro.pdf

de unde puteți descărca Ghidul de utilizare (surpriză, surpriză!) în limba română. Acum l-am găsit și eu. Dar tot nu mă răzgândesc.

Îmi place prea mult (și m-am obișnuit prea bine cu) aplicația pe care o folosesc acum, atât pe tabletă, cât și pe telefon și laptop: FBReader (pagina oficială aici : http://fbreader.org).

preferences text selection  dictionary integration

Conform datelor de pe pagina oficială, prima versiune a acestei aplicații a fost scrisă prin 2005 de Nikolai Pultsin. În 2007 acesta a fondat Geometer Plus LLC (companie înregistrată în Rusia, St.Petersburg). Începând cu iunie 2013 FBReader este susținută de FBReader.ORG Limited, înregistrată în Anglia și Țara Galilor(?!).

Este o aplicație gratuită, adaptată pentru mai multe plaforme de operare,  precum Android, Linux, MAC OS, Windows, Blackberry 10, suportă mai multe formate de ebook ( epub, pdf, fb2, mobipocket – fără DRM, rtf; nu deschide LIT – Microsoft Reader Format și se pare că nu o va face niciodată fiindcă ”it is a closed format created and owned by Microsoft and any attempts to support it would be quite questionable from legal point of view”), descarcă și cărți din bibliotecile accesibile online (gratuit sau în schimbul unor taxe) și oferă posibilitatea configurării aspectului grafic – dimensiuni font, culori, fundal, dicționare, semne de carte, modul în care dai pagina…

Ce-mi place mie la aplicația asta:

- cu o singură apăsare de buton (să-i zicem așa), comuți între modul zi (fond deschis, litere negre) și modul noapte (fond închis, litere albe)

- când o închizi nu trebuie să-i pui semn de carte ca să nu uiți unde ai rămas. Ieși din ea pur și simplu, iar apoi când o deschizi, te duce exact unde ai închis-o ultima dată.

Recunosc, n-am testat să văd dacă îmi importă marcajele la trasferul cărților pe alte device-uri, sau cum arată un ebook de benzi desenate, ori un pdf cu desene pe pagină, de exemplu, spun doar că, pentru nevoile mele de citit e foarte ok.

În prezent, în afară de FBReader, pe tabletă mai am doar Amazon Kindle (desigur), căruia nu am ce să-i reproșez. Kindle - screenshot thumbnailAm dezinstalat recent Adobe Digital Editions, care mă enerva ca nu salva automat pagina unde ajunsesem cu cititul la ieșirea din aplicație. Trebuia să-i pun bookmark, altfel, când o deschideam din nou, mă ducea la ultimul semn de carte salvat, ceea ce însemna că trebuia să răsfoiesc prin nu știu cât e pagini ca să descopăr unde am ajuns cu lectura.

Cam asta ar fi de spus despre tableta mea/e-reader. Este unul din cele mai frumoase și utile cadouri pe care le-am primit până acum și încerc să nu las o zi să treacă fără să o folosesc (ca să citesc dintr-un ebook, desigur, nu doar mail-uri și mesaje de pe facebook :) ). 

Printre altele, e numai bună ca să-mi prelugesc șederea în pat, într-o dimineață ploiasă de week-end.

Ne citim mai pe seară, când o să povestesc, cel mai probabil, despre Lois McMaster Bujold (da, e scriitoare, genul feminin)  și romanele din seria Barrayar . sau să spun Vorkosigan Saga?